Suomen Special Olympics -joukkue valmistautui talvimaailmankisoihin Alpeilla

© Kuva: Juha Tamminen

Suomen joukkue valmistautuu kehitysvammaisten Special Olympics -talvimaailmankisoihin alkuviikon ajan isäntäkaupunkivierailulla Tamswegissa, Itävallan eteläosissa. Talvimaailmankisojen kisatapahtumat alkavat perjantaina 17.3. ja päättyvät perjantaina 24.3.

Suomesta kisoihin osallistuu 34 urheilijan joukkue. Suomalaisurheilijat jakautuvat kisojen alkaessa kolmeen paikkaan: taitoluistelijat ja salibandynpelaajat Graziin, alppihiihtäjät ja lumilautailijat Schladmingiin sekä maastohiihtäjät ja lumikenkäilijät Ramsauhun.

Olympialaisten välivuosina järjestettävien Special Olympics -maailmankisojen ohjelmaan kuuluu perinteisesti isäntäkaupunkivierailu ennen kisatapahtumien alkua. Suurin osa reilusta sadasta Itävallan kisoihin osallistuvista joukkueista viettää pari päivää eri puolilla Itävaltaa sijaitsevissa isäntäkaupungeissa. Kaikkiaan Special Olympics -talvimaailmankisoihin osallistuu noin 2 500 urheilijaa.

Suomen joukkue saapui tiistaina Tamswegiin ja vieraili keskiviikkona mm. paikallisessa koulussa ja Mautendorfin linnassa. Linnakierroksella joukkue pääsi tutustumaan Itävallan keskiajan historiaan ja jopa pukeutumaan ajanmukaisiin asusteisiin.

– No nyt minä en enää halua ottaa tätä pois. Taidan jäädä tänne linnaan, vitsaili tamperelainen salibandynpelaaja Ville Lahnajärvi saatuaan päällensä arkkipiispan puvun ja päästyään istumaan tämän ylelliselle istuimelle.

Matka kuitenkin jatkui ja Koovee-pelurikin lähti mukaan. Torstaina urheilijat siirtyvät isäntäkaupungista kisapaikoille ja perjantaina osalla urheilijoista alkavat jo kilpailutapahtumat.

Special Olympics -kisoissa on ensin vuorossa tasoluokittelut kussakin lajissa ennen varsinaisten kilpailutapahtumien alkua. Esimerkiksi salibandyssa pelataan pari ensimmäistä päivää tasoluokitteluotteluita, joiden perusteella joukkueet jaetaan noin 4–8 joukkueen divisiooniin. Kisojen päätteeksi kussakin divisioonassa jaetaan mitalit. Näin varmistetaan, että vaikeamminkin kehitysvammaiset urheilijat saavat tasaväkisen mahdollisuuden kilpailla mitaleista.

Special Olympics -talvimaailmankisojen avajaisia vietetään lauantaina 18.3. Schladmingin alppihiihtostadionilla ja kisat päättyvät perjantaina 24.3. päättäjäisiin Grazin jalkapallostadionilla.

Lähde: Vammaisurheilu