17-vuotias superlupaus teki urheiluhistoriaa – Voitti legendaarisen turnauksen Yhdysvalloissa ensimmäisenä suomalaisena!

© Kuva: Getty Images
Perjantaina Liigassa Tampereen paikallinen! Lunasta talletusbonus!

Otto Virtanen, 17, on tehnyt suomalaista tennishistoriaa voittamalla legendaarisen Orange Bowl -junioriturnauksen Yhdysvalloissa. Turnauksen voittajalistalta löytyvät muun muassa lajilegendat Björn Borg (1972), John McEnroe (1976) ja Roger Federer (1998).

Orange Bowl on korkeimman A-kategorian ITF-junioriturnaus. Turnauksessa pelaavat maailman parhaat juniorit ja koitosta pidetäänkin epävirallisena alle 18-vuotiaiden MM-kilpailuna.

17-vuotiaan suomalaislahjakkuuden jo ennestään vahva vuosi sai kruununsa massakentillä pelatussa maineikkaassa Orange Bowl -turnauksessa. 13. sijoitettu Virtanen eteni turnauksessa voitosta voittoon ja kukisti matkalla loppuotteluun kovia pelaajia.

Virtanen voitti yhteensä viisi ottelua matkallansa loppuotteluun. Kolmannella kierroksella suomalainen teki suuryllätyksen voittamalla ykköseksi sijoitetun junioreiden maailmanlistan viidennen Adrian Andreevin (BUL) 6-4, 6-4. Andreev on hallitseva US Openin poikien nelinpelin mestari sekä alle 18-vuotiaiden kaksinpelin EM-hopeamitalisti. Puolivälierissä seitsemänneksi sijoitetun brittiläisen Anton Matusevichin oli taipuminen erin 4-6, 6-3, 6-3 ja välierissä Virtanen jatkoi venymistään kukistamalla sijoittamattoman argentiinalaisen Alejo Lorenzo Lingua Lavallenin 1-6, 6-1, 6-4.

– Tänään ratkaisi usko omiin vahvuuksiin ja kova taistelutahto. Ei ollut minun paras päiväni, mutta pelasin järkevästi ja sitä kautta tuli voitto, kertoi tyytyväinen Virtanen välieräottelun jälkeen.

Loppuottelussa olivat vastakkain turnauksen yllättäjät Virtanen ja vasta 16-vuotias villin kortin turnaukseen saanut yhdysvaltalaistoivo Zane Khan. Tuulisissa olosuhteissa pelatusta finaalista tuli tasaväkinen kahden erän koitos. Suomalaisittain molempien erien päätökset sujuivat hienosti, kun Virtanen otti ratkaisevat murrot juuri oikeisiin aikoihin. Historiallinen voitto kirjattiin lopulta lukemin 7-5, 6-4.

Orange Bowl -mestaruuden myötä tulee Virtasen ITF-junioriranking nousemaan TOP10-sijoituksen tietämille. Virtanen nousee vuonna 2001-syntyneiden maailmanlistan neljänneksi.

Lähde: Tennisliiton tiedote

Perjantaina Liigassa Tampereen paikallinen! Lunasta talletusbonus!