© Kuva: Getty Images

Dopingista kärynnyt nyrkkeilylegenda pieksi jättiläisvastustajansa – nousi Anthony Joshuan ykköshaastajaksi!

Dopingin käytöstä viime vuonna kärähtänyt Aleksandr Povetkin muistutti nyrkkeilyfaneja perjantaina siitä, ettei ole vieläkään menettänyt vauhtiaan. Venäläislegenda takoi järkälemäisen saksalaisvastustajansa Christian Hammerin lähes maanrakoon Jekaterinburgin otteluillassa. Vakuuttavan voiton jälkeen raskassarjan veteraani nousi WBA- ja WBO-liittojen rankinglistoilla WBA-mestaruusvyötä hallitsevan Anthony Joshuan ykköshaastajaksi.

Näytösluonteisen helpolta näyttänyt voitto Hammerista oikeutti venäläisen kummankin huippuliiton pakollisiin mestaruusotteluihin ensi vuodelle. Joshualla on tällä hetkellä hallussaan WBA:n mestaruusvyö. WBO-liiton titteliä pitää uusiseelantilainen Joseph Parker.

Joshua ja Parker neuvottelevat tällä hetkellä tittelit yhdistävästä mestaruusottelusta. Näillä näkymin supermittelön on määrä toteutua ensi keväällä.

Povetkin hallitsi ottelua Hammeria vastaan totaalisesti alusta loppuun. Venäläisiskijä otti nimiinsä silmin nähden kaikki erien voiton. Arvostelutuomarit pisteyttivät ottelun 120-107, 120-108 ja 119-108 38-vuotiaan Povetkinin hyväksi.

Entinen olympiavoittaja Povetkin kärysi dopingista WBC-liiton testeissä keväällä 2016. Hänen oli tarkoitus haastaa liiton raskassarjan mestari Deontay Wilder Moskovan otteluillassa, mutta suoritusta parantavan metyyliheksamiinin käyttö toi miehelle kilpailukiellon WBC-liiton alaisuudessa. Povetkin ei ole otellut liiton vöistä kärynsä jälkeen.