2010-luvun kestomenestyjä lähtee pudotuspeleihin tällä kertaa altavastaajana – saa vastaansa viritetyt porvoolaiset – ”Nyt täytyy saada vain pelaajista kaikki irti”

© Kuva: Juha Tamminen
Änärissä Anaheim - Buffalo! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!

Runkosarjassa porvoolainen PSS oli ykkönen, mutta sijoitussarja A:n päätyttyä se jäi SB-Pron taakse hävittyään molemmat keskinäiset ottelut. Puolivälieriin joukkue valitsi vastustajakseen tamperelaisen Classicin, joka muuttui täksi kaudeksi radikaalisti.

Kuusi SM-kultaa tällä vuosikymmenellä voittanut Classic menetti monta kokenutta pelaajaa ja tilanne nostettiin omia junioreita. Joukkue sijoittui runkosarjassa kahdeksanneksi. Classicilla oli syksyllä huomattavia vaikeuksia tuloksen teossa, mutta tämän vuoden puolella se on marssinut lähes voitosta voittoon.

PSS:n päävalmentaja Jukka Kouvalainen ei lähde aliarvioimaan vastustajaa.

– Se on nuorentunut paljon, mutta viimeisistä 11 pelistään yhdeksästä on tullut voitto. Se on suuntaviiva ylöpäin oleva ryhmä. Heille on tehty tosi vähän maaleja sarjassa. Vastassa on hyvin puolustava ryhmä, mutta pudostuspelikokemusta heillä ei ole monella pelaajalla, Kouvalainen kertoo SuomiUrheilun haastattelussa.

Classic hankki täksi kaudeksi kaksi slovakialaista pelaajaa, kun Michaela Sponiarova ja Denisa Ferencikova saapuivat seuraan. Sponiarova oli runosarjan pistepörssissä neljäs ja Ferencikova kuudes.

– Mielenkiintoista nähdä, mihin vireeseen he pääsevät. Heillä oli vahva alku jonka jälkeen pistetahti on tasaantunut. Totta kai he ovat vaarallisia, mutta kyseessä on vain kaksi pelaajaa, Kouvalainen muistuttaa.

PSS pääsee pudotuspeleihin hyvin virittäytyneenä. Alla ovat kovat pelit sijoitussarjassa SB-Pron:n ja Rankkojen Ankkojen kanssa.

– Eteenpäin mentiin koko ajan. Se oli tarkoituskin. Saatiin neljä laadukasta peliä. Oli jo niin kuin pudotuspelitason pelejä. Ehkä ei henkisesti, mutta tasollisesti tosi laadukkaita. Väitän että kaikki kolme joukkuetta sai niistä tosi ison hyödyn.

PSS pääsee Classicin kimppuun parhaimmailla rosterillaan.

– Tänään on kaikki pelaajat pelillä.

– Hommat on tehty. Pahin virhe on tässä vaiheessa lähteä ylivalmistautumaan. Perustyö on tehty ja kivijalka on olemassa. Nyt täytyy saada vain pelaajista kaikki irti, päävalmentaja painottaa.

Runkosarjassa PSS:n ja Classicin voitot menivät tasan 1-1. Kumpikin otti voittonsa maalin erolla. Kouvalainen tietää etukäteen, mitä odottaa tamperelaisilta. Joukkueen pitää olla valmis kuitenkin muokkaamaan peliään nopeasti.

– Varmasti vastustaja tekee sarjan aikan pieniä taktisia muutoksia, joihin pitää sitten reagoida.

PSS-koutsi ei lähde erikseen nimeämään, keiltä hän odottaa joukkueestaan vahvaa panosta tuloksenteossa. Ykkösketjun Ella ja Fanny Holmbergin sekä Ella Sundströmin nimet kannattanee kuitenkin painaa mieleen.

– Kaikki odottavat meidän ykköskentältä ihmetekoja. Totta kai he ovat olleet hyvässä vireessä ja treenanneet yhdessä ehjänä.

– Pudotuspeleissä kuitenkin usein duunariosaton pelaajat nousevat isoon arvoon. Heitä heiluu yllättävän usein sitten siellä pistepörssin yläpäässä, Kouvalainen pohtii.

PSS:n ja Classicin ensimmäinen puolivälieräottelu alkaa tänään lauantaina klo 15.30.

Jesse Happonen

» Seuraa maailman huippusalibandya Ruudusta. Jopa 120 ottelua kaudessa!

Änärissä Anaheim - Buffalo! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!