Jussi Veikkanen jatkaa Tour Down Underin kärkiryhmässä

© Kuva: Getty Images

Australiassa ajettavassa Tour Down Under -etappiajossa oli vuorossa 150 kilometrin etappi. Etappi ajettiin vaihtelevassa maastossa ja tiukat
loppukierrokset maalipaikkakunnalla Stirlingissa.

Etapin alussa lähtenyt kolmen miehen irtiotto ajettiin kärkitallien toimesta kiinni loppukierroksille tullessa. Lopussa kärjessä oli noin 50
ajajan ryhmä, joka ratkaisi maalinousussa kärkisijat. Vahvin oli espanjalainen Juan Jose Lobato. Hän osoitti oivaa kuntoa jo sunnuntaina
ajetussa kriteriumissa, jossa sijoittui toiseksi. Kärkiryhmässä oli mukana myös ensimmäisen etapin voittaja australialainen Jack Bobridge. Hän pysyi edelleen hyvityssekuntiensa turvin johtajanpaidassa.

Kärkiryhmässä oli mukana myös Jussi Veikkanen. Hän tuli maaliin samalla ajalla kuin voittaja Lobato. Sijoitus oli 46:s. Hän on
kokonaistilanteessa nyt sijalla 47. Vain 13 hyvityssekuntia erottavat hänet Bobridgesta.

Etappi ei ollut kuitenkaan helppo Veikkaselle ja hänen joukkueelleen.

– Tämä oli tiukka päivä. Kovempi kuin odotettiin. Alku meni suunnitelmien mukaan, mutta Stirlingin loppukierroksilla helle alkoi
painaa niin minua kuin meidän Lorrenzo Manzinia. Miellä oli tarkoitus ajaa hänelle, mutta hän putosikin yllättäen maalinousun juurella, joten meidän suunnitelmat menivät uusiksi. Itse pysyin juuri ja juuri kärkiryhmässä. Jalat eivät kuitenkaan riittäneet kiriin, kertoi Jussi
Veikkanen.

– Seuraavalla 143 kilometrin etapilla tullaan ratkaisemaan jo osittain tämän kisan loppusijoituksia. Toivotaan, että minä olen yksi meistä,
joka on mukana kärkikahinoissa, jatkoi Veikkanen.