Yllättävä väite: Talviolympialaisissa alusta asti mukana ollut laji oli vaarassa pudota ohjelmasta – Norjalaiset pelastivat!

© Kuva: Getty Images

Kansainvälisen olympiakomitean (KOK) jäsenenä aina viime vuoteen asti ollut norjalainen Gerhard Heiberg kertoo VG:lle yhden talviolympiahistorian vanhimmista lajeista, pikaluistelun, olleen vaarassa pudota pois ohjelmasta Pyeongchangin kisojen jälkeen.

Laji on ollut mukana aina ensimmäisistä, vuonna 1924 Ranskan Chamonixissa järjestetyistä talvikisoista lähtien.

– Pikaluistelu vaikutti hiukan vanhanaikaiselta ja Hollanti dominoi sitä. Keskustelua käytiin jo siitä, mikä laji korvaisi sen, Heiberg täräyttää.

Esimerkiksi Sotshin olympialaisissa 2014 käydyistä 12 pikaluistelukilpailusta hollantilaiset voittivat peräti kahdeksan kultamitalia ja saalistivat kaiken kaikkiaan lähes kaksi kolmasosaa jaossa olleista mitaleista.

Heibergin mukaan varsinkin norjalaisten menestys Etelä-Korean talvikisoissa ratkaisi kuitenkin sen, että laji päätettiin säilyttää ohjelmassa.

Norjalaiset saavuttivat Pyeongchangin pikaluistelusta neljä mitalia (kaksi kultaa, yhden hopean ja yhden pronssin).

500 metrillä kultaa ja 1000 metrillä hopeaa napannut Håvard Holmefjord Lorentzen ei tiennyt ennen Korean starttejaan kuinka paljon niissä oli pelissä.

– Olisi ollut todella ikävää jos pikaluistelu olisi pudotettu pois. Onneksi me ja monet muutkin maat saavutimme tänä talvena hyviä tuloksia, Lorentzen toteaa.